Radioterapia para el cáncer de mama

Escrito por: Dott. William Casagrande
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Editado por: Top Doctors®

La radioterapia ha ingresado al tratamiento estándar del cáncer de mama. El Dr. William Casagrande, especialista en Radioterapia en Milán, habla de ello

Que es Radioterapia?
La radioterapia es una terapia médica que utiliza radiación ionizante para el tratamiento de tumores. Las radiaciones son producidas por una máquina (acelerador lineal) e interactúan con las células cancerosas, lo que lleva a la muerte celular a través de alteraciones de los enlaces químicos, los enlaces moleculares y ADN (acción directa), así como a través de la creación de radicales libres (acción indirecta ).

Radioterapia y cáncer de mama
En el cáncer de mama, la radioterapia se puede utilizar como terapia adyuvante, es decir, después de la cirugía para extirpar el tumor con conservación mamaria (cirugía conservadora o cuadrantectomía). La radioterapia se ha convertido en parte del proceso terapéutico, ya que reduce la recurrencia de recurrencias locales, con un porcentaje que puede alcanzar el 60% y con un aumento relativo de la supervivencia.

Otra indicación para la radioterapia es después de un procedimiento quirúrgico para extirpar toda la mama (mastectomía total), en presencia de tumores grandes que también podrían afectar el músculo pectoral o la dermis. En este caso, la radioterapia se realiza en la pared torácica y, a menudo también en los ganglios linfáticos contiguos a la enfermedad (axilar y clavícula).

La radioterapia también puede usarse como terapia exclusiva cuando existen contraindicaciones para someter al paciente a cirugía.

¿Todos los pacientes son elegibles para radioterapia?
En el pasado, no se indicaba la radioterapia después de la cuadrantectomía para tumores pequeños (carcinoma in situ). Por otro lado, estudios recientes han demostrado que los pacientes que no fueron sometidos a radioterapia desarrollaron una recidiva local en el 35% de los casos, un porcentaje que se reduce a la mitad mediante el uso de radioterapia postoperatoria.

Una contraindicación relacionada con la radioterapia se produce en presencia de enfermedades del colágeno (por ejemplo, esclerodermia) o enfermedades autoinmunes con manifestaciones cutáneas (por ejemplo, lupus) en la fase aguda.

En el pasado, incluso los pacientes de mayor edad tendían a ser excluidos, a diferencia de hoy en día, donde la edad ya no es una contraindicación, ya que la esperanza de vida es más larga.

Que es Radioterapia?
Antes que nada, aclaramos que estamos hablando de radioterapia de haz externo.

Después de la primera visita, si hay una indicación para Radioterapia, el paciente tendrá que realizar una tomografía computarizada central, que no es un procedimiento de diagnóstico y no requiere líquido de contraste. El plan de tratamiento del paciente es personalizado y se elabora sobre la base de la información anatómica tridimensional proporcionada por este TAC. Luego, se realizarán pequeños tatuajes en la piel del paciente, de modo que siempre se coloque en la misma posición en la máquina de tratamiento todos los días.

El protocolo estándar prevé un entero ciclo de mama Radioterapia opcionalmente seguido de una dosis adicional de radiación (boost) fue localizado donde se encuentra en el sitio del tumor resecado, de hecho, hay que señalar que el tumor que a menudo la recurrencia local (80% -90 %). Por lo general, hablamos de 25 sesiones por día más 5 sesiones de refuerzo en la cama operativa.

Sobre la base de las características y de la historia clínica del paciente, el Radioterapeuta puede elegir si desea utilizar un protocolo llamado hipofraccionado, que tiene la particularidad de ofrecer una dosis de radiación diaria más alta, pero en un número menor de sesiones (generalmente 15).

Radioterapia para el cáncer de mama: efectos secundarios
Los posibles efectos secundarios agudos producidos por la radioterapia se relacionan principalmente con una toxicidad que afecta a la piel (eritema). Hay algunos ungüentos para aplicar localmente para reducir el eritema. En 20-30% de los casos puede tener una mastitis, que es la inflamación de la glándula mamaria. En este caso, se usan medicamentos antiinflamatorios.

Otro efecto secundario posible, mucho más raro, es el de la neumonitis por radiación (riesgo del 5%), una patología no sintomática, que puede tener secuelas solo en el caso de la sobreinfección bacteriana.

Si la mama irradiada es la izquierda, hay un riesgo bajo (menos del 3%) relacionado con la toxicidad cardíaca. Sin embargo, este riesgo puede aumentar en aquellos pacientes que previamente han recibido quimioterapia adyuvante cardiotóxica.

Finalmente, los efectos tardíos están relacionados con los cosméticos. La radioterapia puede provocar fibrosis de la mama irradiada, lo que produce una disminución del volumen mamario y una reducción de su elasticidad.

Debe tenerse en cuenta que los efectos secundarios enumerados aún se pueden resolver con el tratamiento médico adecuado. Además, los aceleradores modernos están equipados con sistemas de adquisición de imágenes para verificar el correcto posicionamiento del paciente antes de la sesión de terapia, permitiendo una irradiación más precisa y reduciendo al mínimo los efectos secundarios, especialmente los más dañinos.

Entre los efectos tardíos de la radiación en el caso de regiones de ganglios linfáticos de alto riesgo (región axilar y clavicular), hubo un aumento en la probabilidad de desarrollar la hinchazón (linfedema) del brazo, especialmente después de la disección quirúrgica de los ganglios linfáticos axilares. También para esta eventualidad se prevé el uso de terapias preventivas y de rehabilitación (drenaje linfático) que limiten tanto la apariencia como la persistencia.

Radioterapia para el cáncer de mama: las ventajas
En cuanto a las ventajas, la más importante es la reducción de la probabilidad de recidiva local (variable en relación con las características histológicas del tumor).

Muchos estudios, a lo largo de los años, han demostrado que mejorar el control local de la enfermedad es equivalente a aumentar la supervivencia de los pacientes, pero también a mejorar su calidad de vida.

Durante la radioterapia mamaria, los pacientes al final de la sesión:

  • Ellos pueden regresar a casa inmediatamente;
  • Pueden realizar actividades diarias y laborales normales;
  • Pueden estar en contacto con personas de cualquier edad
  • No pierden su cabello;
  • No necesitan estar acompañados;
  • Ellos pueden conducir
  • No tienen una dieta particular a seguir.
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Editor Karin Mosca

Por Dott. William Casagrande
Oncología Radioterápica

Dr. William Casagrande graduated in Medicine and Surgery at the University of Pavia in 2004, and then specialized in Radiotherapy at the same university in 2008. He currently holds the position of Senior Medical Director at the Radiotherapy Service of the University of Pavia. IRCCS Policlinico San Donato, where he deals, in particular, with the treatment of prostate tumors, breast tumors, head and neck tumors and esophageal tumors. Experience in IGRT, Image-guided Radiotherapy. Dr. Casagrande was a lecturer at the 1st level Master's degree at the University of Milan and was a lecturer at the course for the "Neoplasms of the head-neck district" at the Vizzolo Hospital, Milan. Finally, he is a member of the Interdisciplinary Group for Neoplasms of the Head-Neck District, for Thorax Neoplasms and for Encephalic Neoplasms.

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