La enfermedad de Crohn: cuando afecta a los niños

Escrito por: Dott. Costantino De Giacomo
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Editado por: Top Doctors®

Cada vez más, las enfermedades intestinales crónicas como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn se diagnostican en los niños. El Dr. Costantino De Giacomo, experto en Pediatría y Gastroenterología, explica cuáles son los síntomas a tener en cuenta

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una enfermedad crónica que afecta el tracto intestinal, especialmente el intestino delgado y el colon. Es una inflamación que causa el estrechamiento (estenosis, en términos médicos), que a su vez puede causar oclusiones intestinales parciales y totales o crear aberturas anormales (fístulas) en la pared intestinal (por ejemplo, cerca del ano).

Enfermedad de Crohn y niños

La enfermedad de Crohn comienza antes de los 20 años en el 20% de los casos: solo en Italia, de cada 100 mil personas afectadas, 3 mil tienen menos de 18 años.

En aproximadamente el 25% de los casos, la enfermedad de Crohn ocurre después de 10 años, pero el 4-5% se diagnostica dentro de los 5 años de vida, a veces incluso más de 2 años.

Debe subrayarse que las enfermedades que ocurren durante la edad pediátrica son, en general, más graves y con mayor riesgo de recaída.

Síntomas de la enfermedad de Crohn en niños

Los tres síntomas más comunes de la enfermedad de Crohn son fiebre leve (alrededor de 37.5 ° - 38.5 ° C), diarrea y dolor abdominal. En los niños, sin embargo, el síntoma característico es el retraso en el crecimiento. Esta patología, de hecho, usa las calorías necesarias para que el bebé crezca y se alimente solo.

Otros síntomas, que no se producen en todos los casos, pueden ser representados por las úlceras recurrentes en la boca y en las lesiones perianales (fisuras o fístulas). En otras ocasiones, el niño puede tener problemas de artritis, dolor en las articulaciones, ojos y piel (por ejemplo, eritema nodoso).

El diagnóstico de la enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn se diagnostica a través de pruebas de laboratorio y pruebas instrumentales.

Con los análisis de sangre se puede medir los niveles de hemoglobina, plaquetas y algunos marcadores no específicos de la inflamación, tales como ESR (velocidad de sedimentación de eritrocitos) y CRP (proteína C reactiva). El examen de las heces es útil, sin embargo, para evaluar la calprotectina fecal, que proporciona información sobre el grado de inflamación.

Entre las pruebas instrumentales, por último, la endoscopia digestiva para la exploración del íleon y el colon (ileocolonscopia) y el tracto digestivo superior (endoscopia) son las pruebas indicadas para un diagnóstico y la estadificación precisa de la enfermedad.

Editor Karin Mosca

Por Dott. Costantino De Giacomo
Pediatría

Dr. Costantino De Giacomo specialized in Pediatrics and in Gastroenterology and Digestive Endoscopy at the University of Pavia. Since 2001 he has directed the SC of Pediatrics of the Niguarda Ca 'Granda Hospital in Milan, where in 2002 he also assumed the role of Director of the Materno-Infantile Department. His fields of interest concern pediatric gastroenterology and infant nutrition, in particular the study of peptic disease, gastroesophageal reflux and celiac disease. He has extensive experience in the field of endoscopic techniques, such as esophagogastroduodenoscopie and colonscopie, instrumental examinations (pH-impedancemetry) and artificial nutrition, an experience that allows him to follow the small patients from diagnosis to therapy. Furthermore, he is interested in malabsorption syndromes, chronic inflammatory diseases of the intestine, functional digestive disorders and chronic liver disease. He is the author of over 250 scientific publications and reviewer of the specialized magazines "Pediatric Gastroenterology and Nutrition" and "Digestive and Liver Disease".

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