Colangiocarcinoma

Che cosa è il colangiocarcinoma?

Il colangiocarcinoma, o tumore delle vie biliari, è un tumore maligno che colpisce uno o più dei dotti che trasportano la bile dal fegato all'intestino tenue. Questi tumori sono di solito a crescita lenta e non metastatizzano rapidamente. Tuttavia, nella maggior parte dei casi, quando viene rilevato si presenta già in stato avanzato. Il colangiocarcinoma colpisce persone di entrambi i sessi, e la maggior parte dei pazienti hanno oltre 65 anni. Ciò nonostante è una malattia rara che si verifica in 2 casi su 100.000 persone.

Quali sono i sintomi colangiocarcinoma?

Il colangiocarcinoma ostacola i dotti biliari, e può mostrare uno o più tra questi sintomi:

  • Ittero, ovvero l'ingiallimento della pelle
  • Feci color argilla
  • Dolori addominali al quadrante superiore destro, che possono espandersi anche alla spalla
  • Brividi
  • Formicolio
  • Perdita di appetito
  • Perdita di peso
  • Febbre
  • Perdita degli stimoli sessuali

Quali sono le cause del tumore delle vie biliari​?

Il colangiocarcinoma può comparire ovunque all'interno dei dotti biliari, ed è un tipo di tumore poco diffuso. I principali fattori di rischio per questa malattia sono ad esempio le cisti ai dotti biliari, le infiammazioni biliari e epatiche croniche, la colite ulcerosa, le infezioni anche passate da parassiti trematodi del fegato, o la colangite sclerosante primitiva, che è la malattia infiammatoria che distrugge i dotti biliari.

Può essere prevenuto?

Il tumore delle vie biliari o colangiocarcinoma solitamente viene rilevato quando già è in uno stato avanzato, dal momento che alcuni dei suoi sintomi come febbre o dolori addominali possono essere confusi con quelli di altre malattie. Attualmente non sono state ancora scoperte tecniche o test di prevenzione per questo tipo di tumore, pertanto è fondamentale una diagnosi precoce per valutare una prognosi efficace. Per diagnosticare il colangiocarcinoma l'oncologo può eseguire dei test come la tomografia computerizzata (TAC) dell'addome, l'ecografia addominale.

Trattamenti per il colangiocarcinoma 

Il trattamento del colangiocarcinoma consiste nell'intervenire sul tumore carcinogeno per evitare le ostruzioni che provoca, per cui il metodo principale per estirpare il cancro è l'intervento chirurgico. Se il tumore è molto esteso, può richiedere un trapianto di fegato e la rimozione totale dell'organo affetto.