Colesterolo

Che cosa è il colesterolo?

Il colesterolo è uno sterolo (lipide o grasso) di cui il corpo umano necessita per funzionare correttamente. Tuttavia l'eccesso di colesterolo nel sangue è negativo per la salute perché può causare malattie cardiache, ictus e altri problemi. Il termine medico per dei livelli elevati di colesterolo è disturbo lipidico, iperlipidemia o ipercolesterolemia.

Ci sono diversi tipi di colesterolo. I più comuni sono:

  • Colesterolo totale: una combinazione di tutti i tipi di colesterolo
  • Lipoproteine ad alta densità: o colesterolo "buono"
  • Lipoproteine a bassa densità: o colesterolo "cattivo".

Quali sono i sintomi?

Il livello del colesterolo aumenta di solito con l'età, anche se spesso non produce sintomi e può essere rilevato solo con un test del sangue.

Cause del colesterolo

Le persone con precedenti familiari, in sovrappeso o consumatrici di alimenti ad alto contenuto di grassi sono assai propense alle dislipidemie, in particolare ad avere alti livelli di colesterolo (ipercolesterolemia). Altri fattori di rischio possono essere, ad esempio, il diabete, le malattie renali o la sindrome dell'ovaio policistico.

Si può prevenire?

È possibile abbassare il tasso di colesterolo svolgendo esercizio fisico e consumando molta frutta e verdura.

Qual è il trattamento?

Il miglior trattamento per il colesterolo consiste nell'adottare abitudini sane e seguire una dieta equilibrata, come ad esempio:

  • Non fumare
  • Consumare salse a basso contenuto di grassi
  • Evitare cibi con molti grassi saturi
  • Fare esercizi fisici
  • Perdere peso, in caso di sovrappeso
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