Colesterolo

Specializzazione di Medicina interna

Che cosa è il colesterolo?

Il colesterolo è uno sterolo (lipide o grasso) di cui il corpo umano necessita per funzionare correttamente. Tuttavia l'eccesso di colesterolo nel sangue è negativo per la salute perché può causare malattie cardiache, ictus e altri problemi. Il termine medico per dei livelli elevati di colesterolo è disturbo lipidico, iperlipidemia o ipercolesterolemia.

Ci sono diversi tipi di colesterolo. I più comuni sono:

  • Colesterolo totale: una combinazione di tutti i tipi di colesterolo
  • Lipoproteine ad alta densità: o colesterolo "buono"
  • Lipoproteine a bassa densità: o colesterolo "cattivo".

Quali sono i sintomi?

Il livello del colesterolo aumenta di solito con l'età, anche se spesso non produce sintomi e può essere rilevato solo con un test del sangue.

Cause del colesterolo

Le persone con precedenti familiari, in sovrappeso o consumatrici di alimenti ad alto contenuto di grassi sono assai propense ad avere alti livelli di colesterolo. Altri fattori di rischio possono essere, ad esempio, il diabete, le malattie renali o la sindrome dell'ovaio policistico.

Si può prevenire?

È possibile abbassare il tasso di colesterolo svolgendo esercizio fisico e consumando molta frutta e verdura.

Qual è il trattamento?

Il miglior trattamento per il colesterolo consiste nell'adottare abitudini sane, come ad esempio:

  • Non fumare
  • Consumare salse a basso contenuto di grassi
  • Evitare cibi con molti grassi saturi
  • Fare esercizi fisici
  • Perdere peso, in caso di sovrappeso

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