Linfonodi

Specializzazione di Chirurgia generale

Che cosa sono i linfonodi?

I linfonodi, noti anche con il nome di ghiandole linfatiche, sono delle piccole ghiandole che si trovano in tutto il corpo e che fanno parte del sistema linfatico. Il sistema linfatico è costituito da una rete di organi e vasi che trasporta un fluido in giro per il corpo tra i tessuti e il sangue. Il fluido contiene dei globuli bianchi chiamati linfociti. 

Il sistema linfatico svolge un ruolo fondamentale nel sistema immunitario, combattendo contro le malattie e le infezioni.

I linfonodi si possono trovare da soli o in gruppi. È possibile sentire al tatto i gruppi di linfonodi presenti nel collo, nell’inguine e nelle ascelle. In genere non è possibile sentire al tatto la maggior parte dei linfonodi presenti nel corpo; tuttavia, ciò è possibile in caso di rigonfiamento nel collo.

Funzioni dei linfonodi

I linfonodi aiutano a combattere le malattie e lo fanno filtrando il fluido linfatico e intrappolando eventuali batteri o virus che li attraversano. Questi ultimi vengono distrutti dai linfociti, nel tentativo di distruggere tali sostanze prima che infettino altre parti del corpo. 

Se i linfonodi sono ingrossati, che cosa significa?

Quando i linfonodi appaiono ingrossati di solito significa che sono stati esposti a batteri e virus e che stanno combattendo un’infezione. Più raramente, tuttavia, il rigonfiamento dei linfonodi può essere provocato da una condizione sottostante, come un tumore. I linfonodi ingrossati possono essere indolenziti o doloranti.

A seconda di quali linfonodi si sono ingrossati è possibile stabilire quale potrebbe essere il problema.

Collo:

  • Di norma ingrossato in caso di raffreddore o mal di gola.
  • In caso di tumore o infezione a bocca, testa o collo.

Ascella:

  • Questi linfonodi si possono ingrossare a causa di lesioni o infezioni a mani o braccia.
  • Il tumore al seno e il linfoma sono cause meno frequenti dell’ingrossamento dei linfonodi delle ascelle.

Inguine:

  • Questi linfonodi si ingrossano con più probabilità in caso di infezioni o lesioni a piedi, gambe, inguine o genitali.
  • Il linfoma, il melanoma o il tumore ai testicoli sono cause meno frequenti del rigonfiamento dei linfonodi inguinali.

Clavicola:

  • Se le ghiandole presenti sopra la clavicola sono ingrossate è probabile che vi sia un’infezione o una ferita a seno, collo, polmoni o addome.

Quando è necessario consultare con uno specialista?

Se la condizione desta delle preoccupazioni è giusto vedere un medico; tuttavia, la consultazione è particolarmente raccomandata se:

  • I linfonodi sono ingrossati da più di due settimane.
  • Sono ingrossati, ma senza una ragione apparente, come un’infezione o una lesione.
  • Sono duri al tatto.
  • I linfonodi ingrossati sono accompagnati da febbre.
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