Malnutrizione

Specializzazione di Pediatria

Che cos’è la malnutrizione?

La malnutrizione è il risultato di una dieta squilibrata, in cui v'è una mancanza di nutrienti o l'assunzione di questi si ha in proporzioni errate. La malnutrizione aumenta il rischio di contrarre infezioni o sviluppare malattie infettive.

Quali sono i sintomi di malnutrizione? 

I sintomi principali portati da malnutrizione sono:

  • Significativa perdita di peso
  • Perdita di massa muscolare
  • Capelli e unghie indebolite e fragili
  • Diarrea prolungata

Quali sono le cause? 

Le cause possono essere svariate:

  • Cattiva alimentazione: che può esser dovuta a carenza di cibo o sostanze nutritive, o, al contrario, da sovranutrizione
  • Problemi di salute mentale: anoressia o bulimia
  • Problemi di mobilità: difficoltà nel procurarsi cibo o cucinarlo per sé
  • Condizioni del sistema digestivo: anche se si mangia correttamente, il corpo può non assorbire in modo appropriato le sostanze nutritive necessarie
  • Alcolismo: può causare gastrite e problemi al pancreas, che ostacolano la capacità di assorbire le sostanze nutritive. Inoltre, dal momento che l'alcol ha calorie, riduce la fame e abbassa i valori nutrizionali del cibo ingerito
  • Problemi economici: nei paesi in via di sviluppo, la scarsità di cibo e i prezzi elevati impediscono una buona alimentazione

Si può prevenire?

Per prevenire la malnutrizione in un bambino è consigliabile che la madre segua una dieta adeguata durante la gravidanza, privilegi l'allattamento al seno e introduca gli alimenti come indicato dal pediatra.

Qual è il trattamento?

Il trattamento dipende dalla causa, anche se in linea di principio si basa sulla ricostituzione dei nutrienti mancanti o sulla cura della malattia che ha causato la malnutrizione.

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