Diarrea

Specializzazione di Pediatria

Che cosa è la diarrea?

La diarrea è un disturbo caratterizzato da una maggiore fluidità e volume delle abituali deposizioni fecali. Queste deposizioni possono a volte contenere sangue, muco, pus e alimenti non digeriti. Quando la diarrea dura per molti giorni può essere un segnale d'allarme di un problema più grave. La diarrea cronica, che dura da più di quattro settimane, può essere un sintomo di una malattia cronica.

Quali sono i sintomi? 

I principali sintomi della diarrea, oltre alla maggiore fluidità e volume nei movimenti intestinali, sono:

  • Crampi o dolore nell'addome
  • Urgente necessità di andare in bagno
  • Perdita del controllo dell'intestino

Se la causa della diarrea è a un virus o dei batteri, possono comparire altri sintomi quali: febbre, brividi e sangue nelle feci. Inoltre, la diarrea può causare disidratazione.

Cause della diarrea

Le cause più comuni di diarrea sono:

  • Contaminazione da batteri attraverso alimenti o nell'acqua
  • Virus, come ad esempio l'influenza.
  • Parassiti
  • Alcuni farmaci come antibiotici, farmaci anticancro o antiacidi che contengono magnesio
  • Malattie dello stomaco, dell'intestino o del colon, come il morbo di Crohn
  • Sindrome dell'intestino irritabile
  • Intolleranza o sensibilità a determinati alimenti, ad esempio al lattosio

A volte non c'è una causa concreta. Se la diarrea scompare dopo un paio di giorni in genere non è necessario ricercarne l'origine.

Si può prevenire?

È possibile prevenire due tipi di diarrea: diarrea da rotavirus e diarrea del viaggiatore. Nel caso della prima, ci sono vaccini contro il rotavirus. Per quanto riguarda la diarrea del viaggiatore, è importante avere cura dei cibi e delle bevande che si consumano quando si viaggia, in particolare quando si va in altri paesi in via di sviluppo. Per questo, è bene evitare di ingerire frutta e verdura e anche bere acqua non imbottigliata.

Qual è il trattamento?

L'obiettivo principale del trattamento contro la diarrea è quello di reintegrare i liquidi e gli elettroliti persi, che portano a disidratazione. A seconda della causa, lo specialista prescrive un trattamento farmacologico per arrestare la diarrea o per trattare l'infezione scatenante.

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