Arteriosclerosi

Specializzazione di Geriatria e Gerontologia

Cos'è l'arteriosclerosi?

L'arteriosclerosi o aterosclerosi è la più comune malattia delle arterie. Consiste nella formazione di placca nei vasi sanguigni attraverso i quali passano l'ossigeno e le sostanze nutritive. La placca è una sostanza appiccicosa formata da grasso, colesterolo, calcio o altre sostanze immesse nel sangue. Questa con il passare del tempo può indurirsi e restringere le arterie, portando così ad una mancanza di flusso di sangue ricco di ossigeno.

Quali sono i sintomi?

Di solito, l'arteriosclerosi non ha sintomi fino al momento in cui un'arteria si riduce notevolmente o completamente o il flusso sanguigno in una parte del corpo rallenta o si blocca. Di conseguenza chi ne soffre può non percepire la malattia finché non v'è un'emergenza. Il tipo di sintomi dipenderà dal territorio vascolare interessato e questi si manifesteranno a seconda dell'organo colpito.

Cause dell'aterosclerosi o perché si verifica

Sono noti diversi fattori che possono intervenire nell'eziologia dell'aterosclerosi, quali: patologie come il colesterolo o l'ipertensione arteriosa, fattori legati al sesso, ereditari, etnici, il fumo, lo stile di vita sedentario, la tensione nervosa ... Tutti questi fattori sembrano svolgere un ruolo molto importante nell'insorgenza di questa patologia.

Si può prevenire?

È possibile prevenire l'arteriosclerosi con un corretto stile di vita, come ad esempio: seguire una dieta sana, senza cibi grassi e con antiossidanti, fare esercizio fisico regolare e a moderata intensità, mantenere un peso sano, non fumare, ridurre il consumo di alcol e controllare i livelli di stress. Un'altra misura di prevenzione è il rilevamento con un esame fisico o mediante metodi per imaging o alcuni altri tipi di test.

Qual è il trattamento?

Poiché i farmaci non sono in grado di depurare le arterie intasate, è necessario che lo specialista pianifichi altri tipi di cure. Una delle alternative è l'angioplastica coronarica percutanea: questo metodo consente di dilatare una o più arterie coronarie per mezzo di un catetere, alla cui estremità è un dispositivo che si gonfia quando raggiunge l'area intasata. In questo modo aumenta il diametro dell'arteria e ripristina il normale flusso sanguigno. Il catetere filtra attraverso l'arteria femorale o radiale, da dove viene trasportato fino all'ostruzione. Inoltre, è possibile introdurre dispositivi metallici chiamati endoprotesi o stent nelle arterie coronarie per via percutanea, per correggere il restringimento causato da un trombo o da una placca. Un'altra tipologia di trattamento è l'operazione alle arterie coronarie o carotidi. I trattamenti sono sempre mirati a educare le persone con antecedenti familiari a controllare i fattori di rischio il prima possibile e mantenere le sane abitudini di vita menzionate sopra. Quando la malattia è agli stadi iniziali, il trattamento raccomandato è quello che punta a rallentare l'accumulo di placca.

 

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