Nervo facciale

Specializzazione di Otorinolaringoiatria

Che cos’è il nervo facciale?

Il nervo facciale controlla i muscoli presenti sui lati del viso, che ci consentono di sorridere, strizzare gli occhi, piangere, accigliarci ed assumere molte altre espressioni facciali. Il nervo facciale ci aiuta inoltre a controllare i movimenti facciali quando mangiamo, beviamo e parliamo. Ci sono due nervi facciali, uno su ciascun lato del viso, che si estendono all’interno dell’orecchio medio, escono dalla base del cranio e si dividono in diverse diramazioni a livello della parotide. Tali diramazioni rendono possibile la funzione motoria di tutti i diversi muscoli facciali.

Patologie che possono colpire il nervo facciale

Un danno al nervo facciale può derivare da:

  • Trauma o lesione (per esempio fratture, lesioni all’orecchio o al viso o traumi chirurgici)
  • Tumori alla base del cranio
  • Infezione (per esempio la malattia di Lyme e la sindrome di Ramsay Hunt)
  • Tossine (alcolismo)
  • Ictus e altre condizioni neurologiche
  • Paralisi di Bell (infiammazione del nervo facciale)
  • Nevralgia del trigemino

Quali sono i sintomi delle condizioni che coinvolgono il nervo facciale?

I disturbi del nervo facciale possono provocare i seguenti sintomi:

  • Caduta del viso
  • Paralisi facciale
  • Muscoli facciali indeboliti
  • Tic facciali
  • Salivazione eccessiva
  • Occhi secchi
  • Cambiamenti nel gusto

I sintomi dipendono dalla gravità dei danni causati al nervo facciale.

Diagnosi per le patologie del nervo facciale

Qualora un paziente presenti dei sintomi correlati ad un danno al nervo facciale, verranno effettuati degli esami per stabilirne la causa sottostante, in modo da poter somministrare il trattamento corretto.

Si possono impiegare i seguenti esami:

Trattamento per le patologie del nervo facciale

I seguenti sono i potenziali trattamenti per i sintomi dei disturbi del nervo facciale, che variano a seconda della causa:

  • Lacrime artificiali per mantenere umidi gli occhi
  • Riparazione o innesti nervosi
  • Trasferimenti muscolari
  • Procedure palpebrali per riposizionare le palpebre
  • Rimozione dei tumori che possono causare i sintomi nervosi
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