Ipotalamo

Specializzazione di Endocrinologia e Malattie Del Metabolismo

Che cos’è l’ipotalamo?

L’ipotalamo è una piccola porzione del cervello che si trova alla base di questo in prossimità dell’ipofisi. Sebbene sia di piccole dimensioni è molto importante e svolge un ruolo cruciale nella regolazione di numerosi cicli corporei. L’ipotalamo è composto da tre regioni:

  1. Regione anteriore: costituita da vari nuclei responsabili principalmente della secrezione di ormoni, spesso interagisce con l’ipofisi.
  2. Regione centrale: controlla l’appetito e stimola la produzione di ormoni della crescita favorendo lo sviluppo del corpo.
  3. Regione posteriore: regola la temperatura corporea provocando brividi e controllando la produzione di sudore.

Funzioni dell’ipotalamo

L’ipotalamo è responsabile del mantenimento di determinate funzioni:

  • Regolamento di temperatura corporea, frequenza cardiaca, sete, fame, cicli del sonno e pressione arteriosa (omeostasi).
  • Rilascio di determinati ormoni che innescano la produzione di altri ormoni in tutto il corpo.

Patologie che possono colpire l’ipotalamo

Quando l’ipotalamo non funziona correttamente, tale condizione è nota con il nome di disfunzione ipotalamica, e può essere causata da:

  • Lesioni alla testa
  • Difetti congeniti
  • Intervento al cervello
  • Tumori
  • Problemi alimentari
  • Malattie genetiche

Un disturbo derivante dalla disfunzione ipotalamica è la sindrome di Prader-Willi, che è ereditaria e che viene causata da un ipotalamo incapace di riconoscere quando la persona è sazia dopo mangiato. Si percepisce infatti una sensazione costante di fame e un bisogno di mangiare. Le persone affette da tale sindrome hanno metabolismi più lenti e spesso hanno difficoltà di apprendimento.

Quali sono i sintomi delle condizioni che coinvolgono l’ipotalamo?

I sintomi che indicano una disfunzione ipotalamica includono:

  • Cambiamenti a livello di appetito
  • Aumento o perdita di peso
  • Difficoltà nel dormire
  • Disidratazione
  • Minzione frequente
  • Fluttuazioni a livello di temperatura corporea
  • Pressione arteriosa alta o bassa
  • Pubertà ritardata

Come è possibile mantenere in salute l’ipotalamo?

Per mantenere sano l’ipotalamo è importante dormire a sufficienza, fare esercizio regolarmente e seguire una dieta equilibrata.

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