Irsutismo

Specializzazione di Dermatologia

Che cos’è l'irsutismo?

Si tratta di un disturbo caratterizzato da eccessiva crescita dei peli nelle donne, con distribuzione a modello mascolino su: mento, basette, areole, collo, zona superiore o inferiore dell'ombelico, torace, schiena o cosce. L'irsutismo, che colpisce circa il 10% delle donne in età fertile, di solito è lieve, benché in rare occasioni possa portare ad una grave malattia.

Quali sono le cause?

Questo evento è correlato all'androgenizzazione, dovuta ad una produzione globale di androgeni liberi disponibili che può essere causata da varie patologie:

  • Sindrome dell'ovaia policistica: è una condizione molto comune causata da uno squilibrio negli ormoni sessuali. Ciò può portare ad altri problemi come obesità, mestruazioni irregolari, formazione di cisti multiple nelle ovaie e infertilità. È la causa più comune di irsutismo
  • Sindrome di Cushing: è una condizione caratterizzata da esposizione a un elevato livello di cortisolo, che altera l'equilibrio degli ormoni sessuali nel corpo
  • Iperplasia Surrenale Congenita, o CAH: provoca la produzione anomala di ormoni steroidei come il cortisolo
  • Tumori: anche se è raro, un tumore alle ovaie o alle ghiandole surrenali può essere un'altra causa
  • Droga: alcuni farmaci per curare l'endometriosi possono provocare irsutismo.

Si può prevenire? 

Normalmente l'irsutismo non può essere evitato, ma se la causa è una policistosi ovarica, la prevenzione della resistenza all'insulina e dell'obesità possono aiutare ad avere più bassi livelli di androgeni e di irsutismo.

Qual è il trattamento?

Da un lato, può essere risolto tramite una depilazione permanente. Le due tecniche principali sono:

  • Elettrolisi: comporta l'inserimento di un piccolo ago in ciascun follicolo pilifero, dopo di che viene emanato un impulso di corrente elettrica per distruggerlo
  • Depilazione laser: consiste nel far passare un fascio di luce ad alta concentrazione (laser) sulla pelle in modo da danneggiare i follicoli piliferi.

Dall'altro lato, l'irsutismo può anche essere trattato con terapie mediche:

  • Contraccettivi orali: inibiscono la produzione di androgeni dalle ovaie
  • Anti-androgeni: bloccano gli androgeni
  • Crema topica: si applica direttamente sulla zona interessata e aiuta a rallentare la crescita di nuovi peli, ma non rimuove quelli già esistenti.
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