Prurito anale

Specializzazione di Colonproctologia

Che cos'è il prurito anale?

Il prurito anale è una condizione di prurito e irritazione nella pelle intorno all'ano. Il prurito può peggiorare durante la notte o dopo movimenti intestinali. Si consiglia di non graffiare, perché l'irritazione può peggiorare ed espandersi. Inoltre, graffiare con unghie può provocare danni alla pelle e persino infezione dell'area. Si stima che il prurito anale influenzi il 1-15% della popolazione, ed è fino a 4 volte più diffuso negli uomini rispetto alle donne. Ci sono due tipi principali di prurito anale:

  • Prurito anale primario (idiopatico): non ha alcuna causa sottostante ed è il tipo più comune (circa il 50-90% dei casi)
  • Prurito anale secondario: può essere dovuto a molte cause: infezioni, dermatiti da contatto o problemi dermatologici, malattie sistemiche, ecc.

Quali sono i sintomi?

Ci sono alcuni sintomi tipici del prurito anale:

  • Pizzicore o prurito anale costante
  • Irritazione nell'area anale
  • Sensazione di bruciore nell'ano
  • Sensazione di ossessione, in casi gravi e persistenti
  • Disturbi del sonno nei pazienti con casi avanzati

Cause di prurito anale o perché si verifica

Alcune cause del prurito anale possono essere:

  • Uso eccessivo di saponi e altri prodotti di igiene intima
  • Sfregare l'area con salviette bagnate o carta igienica ruvida
  • Eccesso di sudore o umidità
  • Abbigliamento intimo troppo stretto o aderente
  • Alcuni alimenti o bevande: bevande gassate o con caffeina (caffè, tè o cola) e alimenti piccanti o acidi (pomodori e agrumi)
  • Diarrea o costipazione

Altre cause includono:

  • Infezioni: alcuni batteri, funghi o parassiti possono provocare pruriti o irritazioni, tra cui: stafilococco aureo o streptococco piogene, candida albicans (un tipo di lievito), vermi e sarcoptes scabiei (acari di scabbia). È importante notare che i vermi sono più comuni nei bambini che negli adulti
  • Condizioni dermatologiche: la psoriasi, la dermatite da contatto (allergeni o altri irritanti) o la dermatite atopica possono anche causare eruzioni cutanee nell'area anale
  • Morbo di Crohn
  • Stress o ansia
  • Malattie sistemiche: diabete mellito, leucemia, linfomi, malattie della tiroide e del fegato (ittero ostruttivo)
  • Malattie del colon e dell'anca: prolasso rettale, emorroidi interne ed esterne, ferite anali (ulcere) o fistole
  • Medicinali sistemici o topici, quali chinina, colchicina e oli minerali
  • Incontinenza fecale o urinaria, a causa del fatto che l'area è molto più umida

Si può prevenire?

Alcuni suggerimenti che impediscono la comparsa del prurito anale o, in caso sia già presente, ne evitano il peggioramento, sono:

  • Resistere alla necessità di grattarsi e indossare guanti di cotone durante la notte per evitare di ferirsi con le unghie
  • Tenere l'area perianale pulita e asciutta. Nelle persone con prurito anale si raccomanda di lavare con acqua pulita (senza sapone) dopo la defecazione e asciugare con un essiccatore, in quanto gli asciugamani o la carta possono irritare l'area; in alternativa è possibile utilizzarli con piccoli tocchi delicati.
  • Non usare sapone quando si pulisce l'area anale, e nemmeno strofinare con carta o spugna.
  • Evitare di utilizzare creme profumate, lozioni, bolle o sali da bagno.
  • Mangiare cibi ad alto contenuto di fibre, per prevenire la diarrea e la costipazione.
  • Evitare cibi piccanti o acidi e bevande con caffeina.
  • Evitare di indossare biancheria intima aderente.

Qual è il trattamento?

Il trattamento normalmente si concentra sul mantenimento di una corretta igiene. Se vi è una causa secondaria, questa dovrà essere curata e quindi il trattamento può variare. In generale, i trattamenti di base per combattere il prurito anale includono:

  • Farmaci topici: sono steroidi topici sotto forma di crema che contiene 1% di idrocortisone e aiuta a alleviare prurito e irritazione. La capsaicina topica è un'alternativa per i pazienti con prurito anale cronico
  • Medicinali orali: antibiotici o antimicotici, che saranno prescritti solo se vi è infezione
  • Iniezione di blu di metilene (tatuaggio anale): utilizzato in casi avanzati che non rispondono ai farmaci topici. Il blu di metilene è un colorante che viene iniettato nell'area perianale, ed elimina il prurito uccidendo le terminazioni nervose
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