Nodulo polmonare

Specializzazione di Pneumologia e Malattie Respiratorie

Che cos’è un nodulo polmonare?

I noduli polmonari sono delle macchie che appaiono sui polmoni e che di solito non superano i 3 cm di diametro. Nella maggior parte dei casi sono benigni, vale a dire che non sono tumorali. Un nodulo polmonare di solito è visibile per mezzo di radiografia o tomografia computerizzata (TC) del torace. Possono apparire come noduli singoli oppure ve ne possono essere diversi. Un nodulo polmonare canceroso di solito è più grande di 3 cm e può avere una forma irregolare.

Prognosi del nodulo polmonare:

I noduli polmonari benigni hanno maggiori probabilità di essere non cancerosi se non si fuma, si ha meno di 40 anni di età e se le dimensioni del nodulo sono inferiori ai 3 cm. Qualora venga confermato che il nodulo è canceroso, è probabile che, in presenza di un solo nodulo, il tumore si trovi agli stadi iniziali. Tuttavia, un nodulo polmonare canceroso potrebbe indicare la presenza di una metastasi tumorale che ha avuto origine altrove nel corpo. Ciò implica un tumore ad uno stadio successivo che dovrà essere trattato di conseguenza.

Sintomi del nodulo polmonare:

In genere i noduli polmonari sono asintomatici ed è possibile avere un nodulo su un polmone per mesi o anni prima di accorgersene. Se i noduli sono cancerosi possono apparire i sintomi correlati a questo tipo di tumore, come la tosse e le difficoltà respiratorie.

Diagnosi per il nodulo polmonare:

La radiografia o la TC toracica di solito sono in grado di individuare un nodulo polmonare e possono essere eseguite una volta fatto visita al proprio medico a causa di sintomi o malattie respiratorie, come una tosse persistente. Una volta individuato viene valutata l’anamnesi del paziente e se questi sia un fumatore o meno. Per stabilire se un nodulo è canceroso si può eseguire una biopsia, che può essere fatta sotto forma di broncoscopia o agobiopsia. Potrebbe essere eseguita una tomografia a emissione di positroni (Positron Emission Tomography, PET) per stabilire se le cellule che formano il nodulo si stiano dividendo rapidamente, indicando un potenziale tumore. Potrebbero essere eseguiti anche degli esami del sangue.

Quali sono le cause del nodulo polmonare?

In genere il nodulo polmonare benigno si sviluppa a seguito di infiammazione o di cicatrici presenti sui polmoni. Quanto segue può esserne la causa:

Si può prevenire?

È possibile ridurre il rischio che si formino noduli polmonari smettendo di fumare.

Trattamenti per i noduli polmonari:

Se il nodulo polmonare è benigno verrà consigliato di effettuare controlli regolari per monitorarne l’eventuale crescita o cambiamento. A volte un nodulo benigno può essere rimosso chirurgicamente. Se il nodulo polmonare è canceroso verrà avviato il trattamento del tumore e verrà preso in considerazione l’intervento chirurgico al fine di rimuovere la crescita tumorale.

A quale specialista rivolgersi?

Di solito è uno specialista in Pneumologia a trattare i noduli polmonari.

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