Malattie cardiovascolari

Specializzazione di Cardiochirurgia

Che cosa sono le malattie cardiovascolari?

Le malattie cardiovascolari (MCV) sono un gruppo di disturbi che colpiscono il cuore e i vasi sanguigni. Sono associate all’accumulo di depositi di grasso nelle arterie, una condizione nota con il nome di aterosclerosi. Spesso è coinvolta l’ipertensione, che può essere sia una causa che il risultato di una MCV. 

Quali sono i diversi tipi di malattie cardiovascolari?

I quattro tipi principali di malattie cardiovascolari sono:

  • Cardiopatia coronarica: si verifica quando il flusso sanguigno verso il cuore risulta bloccato. Può causare angina, infarto o insufficienza cardiaca
  • Ictus e attacco ischemico transitorio (Transient Ischemic Attack, TIA): l’afflusso di sangue al cervello viene interrotto durante un ictus. Un attacco ischemico transitorio è simile, ma con afflusso temporaneo di sangue verso il cervello. 
  • Arteriopatia periferica: si verifica quando è presente un’occlusione nelle arterie che portano agli arti, per esempio le gambe. 
  • Malattie aortiche: si tratta di un gruppo di condizioni che colpiscono l’aorta, il più grande vaso sanguigno presente nell’organismo, che trasporta il sangue dal cuore al resto del corpo. Il tipo più comune è l’aneurisma aortico

Quali sono le cause delle malattie cardiovascolari?

Esistono molti fattori di rischio che fanno aumentare le probabilità di sviluppare una MCV. Tra questi vi sono:

  • Ipertensione: se la pressione sanguigna è troppo alta può danneggiare i vasi sanguigni.
  • Fumo: le sostanze nocive presenti nel tabacco possono causare il restringimento dei vasi sanguigni.
  • Colesterolo alto: il grasso presente nel sangue può far aumentare le probabilità di sviluppare un coagulo di sangue. 
  • Diabete: livelli alti di glicemia possono danneggiare i vasi sanguigni. 
  • Mancanza di esercizio regolare: rimanere attivi aiuta a promuovere la salute del cuore. 
  • Obesità: essere sovrappeso od obesi fa aumentare le probabilità di sviluppare diabete e ipertensione, entrambi fattori di rischio per le MCV.
  • Anamnesi familiare: un’anamnesi familiare di MCV implica un rischio maggiore di svilupparle. 

Altri fattori di rischio per le malattie cardiovascolari

Gli altri fattori che possono incidere sullo sviluppo delle MCV sono:

  • Età
  • Sesso
  • Dieta inadeguata
  • Alcol

Si possono prevenire?

Uno stile di vita sano può prevenire e ridurre il rischio di sviluppare malattie cardiovascolari. Ciò implica:

  • Smettere di fumare
  • Seguire una dieta equilibrata
  • Fare regolare esercizio fisico
  • Raggiungere e mantenere un peso sano
  • Ridurre il consumo di alcol
  • Farmaci

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