Menopausa

Specializzazione di Ginecologia e Ostetricia

 

Che cos’è la menopausa?

Il termine menopausa si riferisce ad un processo che si verifica in modo naturale nelle donne come conseguenza dell’invecchiamento e che risulta nell’assenza di periodi mestruali e nell’impossibilità del concepimento. La menopausa di solito avviene tra i 45 e i 55 anni. Si tratta di una nuova fase nella vita di una donna che comporta un certo numero di cambiamenti a livello fisico ed emotivo.

Durante la menopausa i livelli di estrogeni nella donna diminuiscono in modo naturale. Ciò può dare origine ai sintomi della menopausa, che variano e che possono essere da lievi a gravi. Occasionalmente alcune donne possono essere colpite da menopausa precoce (o prematura), che avviene prima dei 40 anni di età.

Prognosi

Trattandosi di una condizione fisiologica dell’organismo di una donna che fa parte del suo naturale processo di invecchiamento, la prognosi viene effettuata sulla base dei sintomi percepiti da ogni soggetto e dipenderanno dalla tempestività di intervento, dall’età in cui si manifesta e dallo stato di salute del paziente.  

Sintomi della menopausa?

I sintomi della menopausa possono iniziare mesi o anni prima della completa cessazione del periodo mestruale e, solitamente, si protraggono per circa quattro anni dalla fine del periodo. I sintomi più comuni includono:

Diagnosi

Al fine di stabilire una corretta diagnosi della menopausa è necessario rivolgersi al proprio medico o ad un ginecologo che sarà in grado di stabilire l’eventuale terapia. Potrebbe essere necessario eseguire degli esami specifici come il pap-test e la mammografia per esclude la presenza di patologie, per monitorare il livello degli ormoni femminili e valutare la densità minerale ossea.

Quali sono le cause della menopausa?

Con l’avanzare dell’età gli ormoni sessuali cambiano e le ovaie non producono più estrogeni come una volta. Ciò significa che gli ovuli non vengono più rilasciati dalle ovaie. La menopausa è una componente naturale dell’invecchiamento, ma a volte si verifica prima del previsto, senza che vi sia una causa definita.

In alcuni casi la menopausa può essere provocata da trattamenti terapeutici, come il trattamento per il tumore al seno (per esempio la chemioterapia o la radioterapia). Anche la rimozione chirurgica delle ovaie può causare la menopausa, mentre condizioni mediche come la sindrome di Down possono essere alla base di una menopausa precoce.

Si può prevenire?

La menopausa è una fase dello sviluppo di una donna e non può essere prevenuta. Ciò che può essere fatto è prendere in considerazione certe cure per ridurre il rischio di problemi a lungo termine come l'osteoporosi e le malattie cardiache. È importante non fumare, fare esercizio regolarmente, assumere calcio e vitamina D oltre a tenere sotto controllo la pressione sanguigna e il colesterolo.

Trattamenti per la menopausa?

La terapia ormonale sostitutiva (spesso chiamata TOS) è uno dei trattamenti più efficaci per combattere i sintomi della menopausa, ed è inoltre in grado di conservare la robustezza ossea, contribuendo in tal modo alla prevenzione dell’osteoporosi. La terapia ormonale sostitutiva può essere impiegata attraverso l’utilizzo di spirali ormonali, compresse, cerotti e pessari. È anche possibile utilizzare gel, per esempio, per applicazioni topiche nella vagina, al fine di alleviarne la secchezza. Tuttavia, prima di impiegare la TOS è importante che il medico di famiglia o il ginecologo spieghi i rischi e i benefici correlati alla terapia, in modo che la paziente possa prendere una decisione informata.

I sintomi della menopausa possono essere inoltre gestiti attraverso cambiamenti allo stile di vita, per esempio mangiando in modo sano e facendo esercizio fisico in modo regolare. Mantenersi a un buon livello di forma fisica può aiutare ad alleviare alcuni dei sintomi della menopausa. Alcuni tipi di terapia possono inoltre aiutare le donne a gestire l’umore basso o l’ansia.

A quale specialista rivolgersi?

Se i sintomi della menopausa si verificano prima dei 45 anni è consigliabile consultare il proprio medico di famiglia e discutere insieme dei sintomi in corso. Il medico potrebbe richiedere un esame del sangue per stabilire se i sintomi siano effettivamente correlati alla menopausa. Gli esami del sangue possono essere richiesti anche per le pazienti sotto i 40 anni nel caso in cui il medico, in seguito alla valutazione dei sintomi, desideri confermare un sospetto di menopausa precoce.

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